Crean microscopio para celular que permite detectar lombrices intestinales en niños de Africa

El dispositivo sólo cuesta unos US$ 15 y extrae energía de la batería del teléfono.

Ahora se podrán diagnosticar la presencia de lombrices intestinales en niños de Africa utilizando un microscopio que se adjunta a un iPhone 4S, lo que significa que los médicos del continente tendrán acceso a una herramienta muchísima más barata que los actuales métodos convencionales.

El microscopio puede magnificar una imagen hasta 60 veces su tamaño utilizando el zoom digital, cuesta alrededor de US$ 15 y ocupa la energía de la batería del teléfono, mientras que un microscopio óptico convencional cuesta unos US$ 200 --un coste que es prohibitivo para muchas comunidades de Africa-- y generalmente necesita electricidad para funcionar.

Científicos de Canada, Suiza, Tanzania y los Estados Unidos utilizaron el microscopio para analizar las heces de casi 200 niños en Pemba, Tanzania, junto a un microscopio óptico convencional para medir la eficacia de la detección de lombrices intestinales.

Los resultados del estudio fueron publicados por la Revista Norteamericana de Higiene y Medicina Tropical, donde se reportó que tiene una efectividad de un 70% en contraste a un microscopio convencional "aunque creemos que podríamos disminuir esta diferencia y llegar a un 90%", afirmó Isaac Bogoch, el autor del estudio y especialista en enfermedades infecciosas.

Links:

-Short Report: Mobile Phone Microscopy for the Diagnosis of Soil-Transmitted Helminth Infections: A Proof-of-Concept Study (The American Journal of Tropical Medicine and Hygiene)

-Africa: Mobile Phone Microscope Detects Worm Infections (All Africa)

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